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HÉROS ET SAINTS

 

« La couronne de Jean-Michel a trois pointes, une pour chacun de ses trois lignages royaux : le poète, le musicien et le champion de boxe. Jean mesurait ses habiletés avec quiconque qu’il considérait fort, sans préjugés quant à ses goûts ou son âge ».
—Francesco Clemente, artiste

Basquiat remet en question l’histoire occidentale en créant des images qui glorifient l’homme noir comme roi ou comme saint. En employant le motif caractéristique et récurrent de la couronne, l’artiste affirme la majesté de ses héros : sportifs, musiciens et écrivains. Inspiré par leurs succès, Basquiat considérait leur travail comme une continuation de ce noble lignage et se représente lui-même souvent dans ses autoportraits portant la même couronne. Ce symbole adopte différentes formes : un halo ou encore une couronne d’épines, que l’artiste utilise pour souligner le martyr qu’on associe habituellement à la sainteté. Pour Basquiat, ces héros et ces saints sont des guerriers, qu’il représente parfois les bras levés, triomphants et victorieux.

Jean-Michel Basquiat
Le Ring (The Ring), 1981
Acrylique et bâton à lhuile sur toile
152,4 x 121,9 cm
Collection particulière, courtoisie Acquavella Galleries
© Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York

Jean-Michel Basquiat
Sans titre, 1982
Acrylique et huile sur lin
193 x 239 cm
Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam
Photo : Studio Tromp, Rotterdam
© The Estate of Jean-Michel Basquiat. Licensed by Artestar, New York